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2005年6月19日 (日)

旅の記憶XI ようこそ上海

上海へ初めての旅。

和平飯店に宿をとり、街を散策に出た。
ぼつぼつと歩いていると、後ろから声を掛けられた。

「どこから来たの」
「日本」
「どこ行くの?」
「とくに決めてないよ」

声を掛けてきた相手は中国人だが、日本語もかなり話せるようだ。
「自分は船乗りで、よく海外に行くんだよ。日本にも行ったよ」
といいながら、写真の貼ってあるパスポートを見せる。
なにやら、にこにこと愛想のいい人だった。
怪しげだが、悪そうな男には見えない。
一緒につられて歩くことになった。

「ちょっとそこ寄っていかない?」
薬屋に誘っているようだ。
「これ知ってる? 日本でもよく売ってるやつ」
なんだか見覚えのあるものだった。
健康ドリンクをすすめているようだ。
日本でよくコマーシャルやっているものだ。
それは安いものだったのでつられて飲んでみた。
特にうまくも、まずくもない。

「なんか買いたいものないの?案内するよ」
「特にないけど、なんかいいもの売ってないかな?」

その男はあてがあるらしく、案内してくれるようだ。

一緒に行ったのは、骨董品の類を路上で販売している地域だった。
その男は路上で並べてある商品を見ながら、売り手の男と何やら
現地の言葉で話している。
「これは中国の明の時代のもので、なかなか手に入らないものらしい」
「これは、国外へは持ち出せないものだよ」
などど説明してくれる。
たくさんの売り手の男が盛んに自分に売りつけようと迫ってくるのを
制止してくれる。
気を遣ってくれてるようだ。

そんな会話をしながら、そのいったいをぐるりと回った。
その男は路地でふと立ち止まり、こう言った。
「なにかいいものあった?」
「あの墨買ってみようか」
自分の父親の趣味の書道具をお土産にしようかと考えていた。
「MAXいくらまでなら出せる?」
「う~ん。1千元かなぁ」

その男はこう言う。
「ちょっと待っててくれる。日本人がいたら
高くふっかけられるから自分ひとりで交渉してくる」
と、ひとりでその売り場へ向かった。

しばらくすると、その男はにこにこしながら戻ってきた。
「交渉して、千元のところを、9百50元にまけさせたよ」
「へ~え。うまくやってくれたなぁ」

その男がおつりの50元を返してきたが、私はお礼にと受け
取らなかった。

日本に戻って、その墨がどの程度の値打ちのものか、池袋にある
骨董品屋へもって行き、鑑定してもらった。

「中国で買ったのですか。
あっ、これは最近のものですね。いくらで買いました。
いまは電子レンジを使ってわざとひびをいれて、古く見せて売ってる
ことがよくあるんですよ」

むなくその悪い船乗りだったなぁ、と思っている。
<左>{fi2621127_1e.jpg}</左>
Fi2621127_1e

ほじほじ

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